Si un técnico Best Buy recibe pagos como informante del FBI ¿Son legales sus búsquedas en las computadoras?

January 10, 2017

Washington Post: En un taller de reparación de Best Buy en Brooks, Kentucky, técnicos de Geek Squad trabajan en la exploración y recuperación de datos perdidos en computadoras que son propiedad de personas de todo el país. Durante varios años, varios de esos trabajadores han notificado al FBI cuando han detectado señales de pornografía infantil, obteniendo pagos de la agencia.

 

La existencia del pequeño grupo de informantes dentro de uno de los servicios de reparación de computadoras más populares del país, quedó al descubierto a raíz del caso de un médico de California que enfrenta cargos federales después de que su disco duro fuese marcado por un técnico. Los abogados del médico descubrieron que el FBI había cultivado ocho "fuentes humanas confidenciales" en el Geek Squad durante un período de cuatro años, de acuerdo con la orden de un juez en el caso, todos ellos recibiendo algún pago.

 

El caso plantea cuestiones respecto de la privacidad y el uso de informantes por parte del gobierno. Si un cliente entrega su computadora para la reparación, pierde el derecho a la privacidad y su protección en la Cuarta Enmienda sobre búsquedas sin razón? ¿Y si se paga a un informante, esto compromete su credibilidad o lo convierte efectivamente en un agente del gobierno?

 

La búsqueda de Best Buy en una computadora es legal, el cliente lo autoriza y la ley no prohíbe búsquedas privadas. Pero, si Best Buy actúa como brazo del gobierno, entonces se necesita una autorización o consentimiento específico. Y un juez federal, en el caso de pornografía infantil contra Mark Rettenmaier, dejará que los abogados defensores prueben la relación entre Best Buy y el FBI, en una audiencia en Los Ángeles, a partir del día miércoles.

 

"Su relación es muy cercana", dijo el abogado defensor James D. Riddet, "y tan extensa que convierte las búsquedas de Best Buy en búsquedas gubernamentales. Si se establece esa red entre los supervisores de Best Buy y los agentes del FBI, entonces se corre el riesgo de que Best Buy sea una rama del FBI".

 

El FBI y el Departamento de Justicia no realizaron comentarios. En California, los fiscales federales argumentaron que cuando un técnico que realiza reparaciones "tropieza con imágenes de pornografía infantil" y el gobierno no estaba al tanto de la búsqueda, "claramente no está realizando la búsqueda con la intención de ayudar a la policía".

 

El portavoz de Best Buy, Jeff Shelman, dijo el lunes en un comunicado que "Best Buy y Geek Squad no tienen ninguna relación con el FBI. De vez en cuando, nuestros agentes de reparación descubren material que puede ser pornografía infantil y tenemos la obligación legal y moral de entregar ese material a la policía. Estamos orgullosos de nuestra política y la compartimos con nuestros clientes antes de comenzar cualquier reparación ".

 

Shelman añadió: "Cualquier circunstancia en la que un empleado haya recibido el pago del FBI, es el resultado de un criterio individual extremadamente pobre, no es algo que toleramos y ciertamente no es parte de nuestro comportamiento comercial normal". Los registros de la Corte no detallaron con qué frecuencia ni cuánto se les pagó a los técnicos, 

mas allá de $500 dólares a un supervisor.

 

Pero los correos electrónicos entre los técnicos de Geek Squad y los agentes del FBI en la oficina de Louisville indican una relación de larga data. Al revelar de manera pública una orden del 19 de diciembre, el Juez de Distrito de Estados Unidos Cormac J. Carney requirió que técnicos y agentes asumieran la posición de testigos esta semana. El fallo fue reportado por Orange County Weekly.

 

Muchos de los documentos que establecen los lazos entre el FBI y los técnicos están sellados, pero Carney comentó algunos en su orden. Señaló que el FBI reconoció haber considerado al supervisor técnico Justin Meade como una fuente humana confidencial para todo, pero unos pocos meses, entre octubre de 2008 y noviembre de 2012.

 

Carney escribió que diferentes agentes manejaban a los técnicos de Geek Squad. En octubre de 2009, la Agente Jennifer Cardwell envió un correo electrónico a Meade para expresar su interés en reunirse "a discutir otras ideas para la colaboración", reveló Carney.

 

En una comunicación interna del FBI en julio de 2010, la Agente Tracey L. Riley dijo a su supervisor que "La Fuente" informó que todo ha estado tranquilo durante los últimos 5 a 6 meses. Sin embargo, "La Fuente" acordó que una vez que se inicie el periodo escolar, pueden ver una nueva afluencia de CP [Pornografía infantil, por sus siglas en inglés]. Posteriormente, Meade fue identificado como "La Fuente". Otras comunicaciones internas muestran a "La Fuente", refiriéndose a Riley respecto de posibles casos de computadoras enviadas al Geek Squad, provenientes de todo el país.

 

Riddet, el abogado defensor argumentó en su proporción de suprimir la evidencia, "este camino bidireccional de información, sugiere que el FBI considera a [Meade]. . . ser un socio en el esfuerzo continuo de la policía para detectar y perseguir a infractores de pornografía infantil...  Aquí está muy claro que Best Buy, y específicamente el supervisor que reporta el descubrimiento de su técnico de contenido "inapropiado" en las computadoras de los clientes, no sólo están trabajando juntos, sino que planean seguir realizando más búsquedas similares en el futuro ".

 

El caso se inició en noviembre de 2011, cuando Rettenmaier, un oncólogo ginecológico en el condado de Orange, California, llevó su computadora HP Pavilion a la Best Buy, en Mission Viejo, California, porque presentaba problemas de arranque. Los técnicos de la tienda le dijeron que tenía un disco duro defectuoso. Si quería conservar la información del disco duro, necesitaría los servicios de recuperación de datos de Geek Squad en Kentucky.

 

Rettenmaier firmó una orden de servicio que los fiscales sostienen "renunció a cualquier derecho a plantear una reclamación de la Cuarta Enmienda". La advertencia señalaba: "Estoy enterado de que cualquier producto que contenga pornografía infantil será entregado a las autoridades".

 

El disco duro de Rettenmaier fue enviado a Geek Squad City en Brooks, Kentucky, un suburbio de Louisville. En diciembre de 2011, uno de los técnicos de Meade localizó una foto que Riddet describió como una niña pre-adolescente desnuda en una cama. En enero de 2012, los registros de la corte muestran que Meade envió por correo electrónico al Agente Riley en Louisville y señaló: "Tenemos otro de California que queremos que eches un vistazo, ¿cuándo puedes pasar?"

 

Meade no respondió a los mensajes de teléfono y correo electrónico. Los fiscales reconocieron que el FBI le pagó 500 dólares en octubre de 2011, dos meses antes de que su compañero de trabajo descubriera la foto. Meade presentó una declaración jurada el año pasado que "no recuerdo haber sido pagado por el FBI".

 

La búsqueda del disco duro de Rettenmaier tiene una arruga adicional. La imagen se encuentra en "espacio no asignado", donde los elementos eliminados residen en un equipo hasta que se sobrescriben cuando se necesita el espacio. No se accede fácilmente al espacio no asignado, ya que requiere software forense especial.

 

Los fiscales dijeron que el técnico de Geek Squad que buscaba el espacio no asignado simplemente trataba de recuperar todos los datos que Rettenmaier había pedido y que fueran restaurados. Riddet argumentó que el técnico iba más allá de la búsqueda regular de material eliminado, cuya finalidad era encontrar pruebas que el FBI podría querer.

 

Además, un tribunal federal de apelaciones ha dictaminado que la pornografía encontrada en el espacio no asignado es insuficiente para demostrar que el usuario la poseía, ya que la información sobre cuándo se accedió, alteró o eliminó ya no está disponible. "No había pruebas de cómo el material llegó al disco duro del Dr. Rettenmaier", escribió Riddet, "y podría haber llegado antes de poseer el ordenador o contra su voluntad".

 

Un correo electrónico interno del FBI indicaba que los agentes sabían que los cargos eran improbables, basados en una imagen localizado en un espacio no asignado. Pero los fiscales autorizaron una orden de registro para la computadora y el domicilio de Rettenmaier, que fue ejecutada en febrero de 2012. No está claro por qué Rettenmaier no fue acusado sino hasta casi tres años después, en noviembre de 2014.

 

El juez Carney permitirá al abogado de Rettenmaier no sólo cuestionar a los técnicos de Best Buy y los agentes del FBI involucrados en el caso, sino también al fiscal federal que autorizó las búsquedas en la próxima audiencia. Carney escribió: "La relación entre el FBI y Best Buy [informantes] antes de la reparación de disco duro de Rettenmaier, es relevante para cómo Meade entendió su papel como informante y la posibilidad de una relación de agencia entre aquellos quienes especificaron los procedimientos del técnico y el gobierno ".

 

Shelman, de Best Buy, dijo: "Para ser claros, nuestros agentes encuentran pornografía infantil de manera involuntaria, mientras tratan de hacer las reparaciones que el cliente está pagando. Ellos no lo buscan". Dijo que la política de la tienda impide que los agentes hagan" cualquier cosa que no sea lo necesario para resolver el problema del cliente ".

 

Stan Goldman, profesor de derecho en la Facultad de Derecho de Loyola, comparó la búsqueda de Best Buy con la doctrina de la policía: "Si los oficiales pueden ver algo a la vista, tienen razones para indagarlo o incautarlo". "Lo que vean mientras buscan dentro del alcance de lo que se les pidió hacer sería admisible, en mi opinión", dijo Goldman. "Si empiezan a buscar por su cuenta, han ido más allá de lo que es "a simple vista". Dijo, lo que un cliente acepta al ordenar el trabajo es crucial. "¿Alguna vez la gente ha entendido que han aceptado que se busque toda su computadora? No lo creo, pero no puedes estar 100% seguro. "

 

 

https://www.washingtonpost.com/local/public-safety/if-a-best-buy-technician-is-a-paid-fbi-informant-are-his-computer-searches-legal/2017/01/09/f56028b4-d442-11e6-9cb0-54ab630851e8_story.html?hpid=hp_hp-top-table-main_bestbuy-08pm%3Ahomepage%2Fstory&utm_term=.328980ea9f28

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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